На ОС «Салют» велись  наблюдения и фотографирование поверхности Земли в интересах геологии, геодезии, географии, метеорологии, океанографии, мелиорации, сельского, лесного и рыбного хозяйства (на первой ОС «Салют» - фотоаппаратура АФА-41/20, АФА-М-31; на «Салюте-4» - фотоаппаратура КАТЭ-500, КАТЭ-140, БА-3К; на «Салют-6» - прецизионный шестиобъективный фотоаппарат МКФ-6М, фотоаппарат КАТЭ-140, комплект ручных оптических приборов для визуального наблюдения). На «Салюте» проводилось спектрографирование ореола земной атмосферы и подстилающей поверхности Земли в видимой области спектра (ручной спектрограф РСС-2). На «Салют-4» отрабатывалась методика измерения радиационных полей земной поверхности (телефотометр «Микрон»). На «Салют-6» исследовалось излучение земной поверхности (телескоп БСТ-1М, спектрометрическая аппаратура «Микрон», ФМ-107, СФМ-4УФ) с целью изучения динамики перераспределения по высоте водяного пара и т.д. На «Салют-7» проводилось фотографирование и спектрометрирование Земли для создания карт, изучения лесных массивов и сельскохозяйственных угодий, поиска полезных ископаемых, контроля окружающей среды (многозональная фотоаппаратура МКФ-6М, фотоаппаратура КАТЭ-140, спектрометр «Спектр-15», ручные спектрометры, фотометры, фотоаппараты, бинокли).