На первой ОС «Салют» проводились исследования спектров звезд в УФ диапазоне (телескоп «Орион»), гамма-излучения (телескоп «Анна-III»), потоков заряженных частиц (телескоп ТЭБ), многозарядного компонента первичного космического излучения (фотоэмульсионная камера ФЭК-7А); осуществлялась регистрация микрометеорных частиц (конденсаторные и пьезоэлектрические датчики), потоков нейтронов и гамма-квантов на фоне космического излучения (аппаратура «Калина»). На ОС «Салют-4» регистрировались спектры солнечных вспышек (телескоп ОСТ-1), ИК излучение звезд, Луны, поверхности атмосферы Земли (телескоп ИТС-К), а также потоки нейтронов и гамма-квантов (аппаратура «Рябина»). На этой же ОС исследовались: излучения рентгеновских источников (телескоп РТ-4, спектрометр «Филин»), характеристики потоков нейтрального газа и плазмы, обтекающих ОС (аппаратура «Спектр»), характер распределения малых газовых компонентов верхней атмосферы Земли (комплект солнечных спектрометров КСС-2), характер распределения спорадического метеорного вещества (аппаратура ММК-1), температура верхней атмосферы Земли (аппаратура «Эмиссия»), а также определялся изотопный и химический состав легких ядер космических лучей и проводился поиск дейтонов (спектрометр «СИЛЯ-4»). На ОС «Салют-6» исследовались астрофизические источники в УФ, ИК, сантиметровом и радиодиапазонах (субмиллиметровый телескоп БСТ-1М, радиотелескоп КРТ-10 с диаметром зеркала 10 м), оценивалось пробивное действие микрометеоров (аппаратура ММК-1). На ОС «Салют-7» исследовались рентгеновские источники (телескопы и спектрометры с диапазоном измерений 2 – 25 кэВ); изучались фоновые потоки гамма-квантов и заряженных частиц (гамма-телескоп «Елена»); регистрировалось ионизирующее космическое излучение (радиометр «Рябина» и переносные дозиметры), исследовалось распределение метеорного вещества (аппаратура «ЭФО») и потока микрометеоров (аппаратура ММК), изучалась верхняя атмосфера Земли и атмосфера вокруг станции (аппаратура «Астра»), проводились фотографические наблюдения атмосферы Земли, межпланетного и межзвездного пространства в видимом и ближнем инфракрасном диапазоне (французская фотоаппаратура ПИРАМИГ и ПСН).