Научное оборудование, размещенное на ОС «Салют» (как внутри, так и снаружи обитаемых отсеков), предназначено для проведения различных медико-биологических, астро-физических, географических, научно-технических и других исследований и экспериментов при полете станции с экипажем на борту и в автоматическом режиме. Состав комплектов научного оборудования на различных ОС «Салют» зависит от программы полета. Некоторые типы станций оснащены автоматическим возвращаемым аппаратом для доставки на Землю результатов исследований.