Основные характеристики. Масса полностью заправленной и укомплектованной ОС «Салют» после выведения на орбиту ИСЗ 18,9 т; масса научной аппаратуры до 2,5 т; численность экипажа до 6 человек; максимальная достигнутая продолжительность полета одного экипажа около 237 суток («Салют-7»); длина 13,6 – 16 м; максимальный диаметр корпуса обитаемых отсеков 4,15 м; максимальный поперечный размер станции по раскрытым СБ 16,5 м; объем обитаемых отсеков (первоначальных модификаций) по гермокорпусу 82,5 м³ («Салют» - «Салют-5»); свободный объем 47 м³. «Салют» состоит из герметичных переходного отсека (ПО) и рабочего отсека  (РО) и негерметичного агрегатного отсека (АО). ПО и РО – обитаемые отсеки; РО несет и основные бытовые функции. На ОС «Салют-6» и «Салют-7» со стороны АО имеется третий обитаемый герметичный отсек – так называемая промежуточная камера (ПК). В состав ОС «Салют» входят: система ориентации и управления движением в полете, обеспечивающая автоматическую и ручную ориентацию станции; системы терморегулирования, радиосвязи, электропитания, стыковки, управления бортовым комплексом; научное оборудование, система жизнеобеспечения.