ОС «Салют» запущена 19.4.1971 года, прекратила существование 11.10.1971 года (ОС «Салют» прекращали существование по команде с Земли, войдя в плотные слои атмосферы над Тихим океаном.). Параметры орбиты: высота в перигее 200 км, высота в апогее 222 км, наклонение 51,6°, период обращения 88,5 мин. С ОС осуществило стыковку 2 КА (после стыковки КК «Союз-10» переход экипажа не производился). На борту работала одна экспедиция, время пребывания 22 суток.
Полет первой ОС «Салют», продолжавшийся около 6 месяцев, состоял из нескольких этапов. На первом этапе проведены стыковка и совместный полет станции с КК «Союз-10». Были проверены системы, обеспечивающие поиск, сближение и стыковку КК и станции. Из-за неисправности в стыковочном агрегате КК «Союз-10» переход экипажа в «Салют» не состоялся. В течение последующих 1,5 месяцев станция совершила полет в автоматическом режиме; проводились работы по контролю состояния и функционирования бортовых систем, измерению параметров орбиты, приему и обработке научной информации. Второй этап начался с доставки экипажа КК «Союз-11» (работал на ОС с 7 по 29 июня 1971 года). Космонавты провели испытания бортовых систем в различных режимах работы, отрабатывали методы и автономные средства ориентации и навигации, систему управления при маневрировании на орбите и т.д. Затем станция совершила полет в автоматическом режиме; проводились научно-технические исследования, контроль за работой систем, конструкции и научного оборудования в условиях длительного полета.

Общее описание орбитальной станции “Салют”