«Алмаз» - пилотируемая орбитальная станция, впоследствии переработанная в автоматическую космическую станцию для проведения радиолокационного всепогодного наблюдения земной поверхности и океанов с целью исследования природных ресурсов Земли. Разработка НПО машиностроения (В.Челомей, Г.Евфремов) в составе орбитальной станции и транспортного корабля снабжения с многоразовым спускаемым аппаратом. Корпус орбитальной станции был использован для создания (с учетом имеющегося в НПО «Энергия» научно –технического опыта по пилотируемым системам) первой долговременной орбитальной станции (ДОС) «Салют». Орбитальная станция «Алмаз» предназначалась для проведения военно-технических экспериментов, в частности, для отработки систем наблюдения и разведки с использованием, например, объектива с фокусным расстоянием 10 м, обеспечивающего разрешение на Земле до 30 см. Пилотируемая орбитальная станция «Алмаз» была запущена 3 апреля 1973 года («Салют-3»), 25 мая 1974 года («Салют-5»). При полетах была подтверждена возможность использовать спускаемый аппарат транспортного корабля снабжения (ТКС). ТКС состоял из возвращаемого аппарата и функционально-грузового блока и предназначался для доставки на станцию «Алмаз» трех космонавтов и грузов для экспедиции длительностью 90 суток, а также шести капсул для оперативной доставки отснятой на станции фотопленки с результатами наблюдения. Затем работы по пилотируемому варианту были приостановлены. Автоматическая станция «Алмаз-1» запущена на околоземную орбиту 31 марта 1991 года РН «Протон» с космодрома Байконур. Установленная на станции аппаратура позволяет получать оперативную информацию о протекающих на Земле процессах в интересах геологии, картографии, океанологии, экологии, сельского хозяйства, исследования природных ресурсов (поиск нефти и газа и др.), морского флота. Автоматическая станция разработана НПО машиностроения. Первый запуск автоматической станции «Алмаз» («Космос-1870») осуществлен в 1989 г. За два года работы на орбите была отснята территория СССР и других стран общей площадью 5 млн км² с разрешением 25-30 м. В дальнейшем разрешение станции «Алмаз-1» улучшено до 15 м. Станция обладает большой грузоподъемностью (до 4,5 т научного оборудования) и мощной энергетикой (7,5 кВт). Использование радиолокатора с синтезированной аппаратурой позволяет получить снимки высокого разрешения независимо от погодных условий и освещенности. Радиолокатор имеет длину волны 9,6 см, горизонтальную поляризацию, диапазон углов визирования от 30 до 60°, разрешение 10 – 15 м, полосу съемки 40 км.