Длина по корпусу 12 561 мм, максимальный диаметр 4100 мм (без учета выносных элементов конструкции), объем герметичного корпуса 71,5 м³. Длительность функционирования «Зари» на орбите не менее 15 лет.  Модуль состоит из приборного герметичного отсека (ПГО) и герметичного адаптера (ГА), разделенных днищем с люком диаметром 800 мм. ПГО предназначен для размещения оборудования служебных систем, связанных с выполнением функций управления, систем обеспечения стыковки с элементами МКС, систем жизнеобеспечения, электроснабжения и научного оборудования. Герметичный объем ПГО 64,5 м³. Внутреннее пространство ПГО разделено на две зоны: приборную и жилую. В приборной зоне размещены блоки бортовых систем. Жилая зона предназначена для работы экипажа. В ней находятся элементы систем контроля и управления бортовым комплексом, аварийного оповещения и предупреждения. Приборная зона отделена от жилой зоны панелями интерьера. Объем для хранения грузов в ПГО 6,7 м³. Основа конструкции всех отсеков – единый сварной герметичный корпус. Внутри гермокорпуса установлен каркас интерьера, на котором размещено оборудование, включая блоки служебных систем и систем, обеспечивающих работу модуля в составе МКС. В модуль входит 31 бортовая система (около 3000 блоков, предназначенных для выполнения основных функций по управлению движением, управлению бортовым комплексом, обмену информацией между бортом и Землей, а также для выполнения задач в составе МКС). Модуль функционально разделен на служебный и станционный борт. Системы служебного борта служат для обеспечения функционирования модуля на участке автономного полета и его сближения со Служебным модулем. В служебный борт входят: система управления движением; двигательная установка; системы: подачи и перекачки топлива, управления бортовым комплексом, внутреннего освещения, командно-измерительная, радиотелеметрическая БР-9ЦУ-8 и «Сириус-4», электроснабжения, обеспечения теплового режима, пожарообнаружения и пожаротушения; активная радиотехническая система сближения и стыковки «Курс-А», измерений текущих навигационных параметров 38 Гб. Станционный борт включает в себя унифицированные для всех модулей служебные системы, обеспечивающие функционирование в составе МКС, а также научное оборудование и доставляемые грузы. В станционный борт входят системы: стыковки, интеграции и сопряжения, обеспечения газового состава, телевидения, телефонной связи; аппаратура сбора сообщений; бортовая вычислительная система; оборудование телеоператорного режима управления сближением и причаливанием; пассивная радиотехническая система сближения и стыковки «Курс-П». Система регулирования давления позволяет осуществлять контроль герметичности жилого отсека и стыка и выравнивать давление между герметичным отсеком «Зари» и пристыкованными к ней другими элементами МКС. В ее состав входят датчики давления, расположенные в герметичном отсеке модуля, и агрегаты регулирования давления. Аппаратура связи дает возможность осуществлять двустороннюю связь экипажа, находящегося в модуле, с Землей, внутреннюю связь космонавтов между собой и ретрансляцию телефонного сигнала из других модулей МКС в «Зарю». Система наружного и внутреннего освещения обеспечивает обозначение габаритов модуля с целью обнаружения ФГБ и визуального контроля его положения при выполнении операций стыковки и равномерное освещение отсеков при работе экипажа.