Спускаемый аппарат (СА) – масса 2,4 т; диаметр 2,3 м; объем 5,2 м³; свободный объем 1,6 м³. В СА размещается космонавт, и в нем он стартует на орбиту, осуществляет полет и при возвращении спускается до высоты 7 км, после чего катапультируется. Герметичный корпус СА из алюминиевого сплава имеет сферическую форму (диаметр 2,2 м ). Снаружи корпус покрыт теплозащитой (максимальная толщина в лобовой части до 0,18 м, минимальная толщина в тыльной части до 0,003 м). Наружные обводы по теплозащите имеют сферическую форму с диаметром 2,3 м. Такая форма СА и положение его центра масс обеспечивают аэродинамическую устойчивость СА, рассчитанного на спуск с орбиты по баллистической траектории. В верхней части корпуса СА расположены три люка диаметром «в свету» 1 м. Один люк технологический для операций по сборке на Земле, второй – для посадки и катапультирования космонавта, третий – парашютный. Второй и третий люки закрыты отделяемыми с помощью пиротехнических замков крышками. СА имеет три иллюминатора, два из которых размещены на крышках люков. Внутри СА расположены: парашютный контейнер вместимостью 330 дм³ (площадь основного купола 574 м², скорость приземления 10 м/с); катапультируемое кресло космонавта (с двумя РДТТ) с основным и вспомогательным парашютами; НАЗ – аварийный запас снаряжения и питания ( включая средства пеленгации); приборы и оборудование основных и вспомогательных систем корабля (СЖО, терморегулирования, телеметрии, навигации и управления и др.), пульт космонавта, оптический ориентир, средства пеленгации, радиосвязи и т.д. 

Внутри корпус и оборудование СА покрыты теплоизоляцией в сочетании с декоративной обшивкой. Снаружи СА находятся антенны командной радиолинии (на металлических лентах, крепящих СА к ПО), отделяемая часть платы кабельмачты, связывающая СА с ПО. Для обеспечения безопасности космонавт на всех участках полета находился в скафандре. На участке спуска (на высоте 7 км) осуществлялось катапультирование космонавта с креслом и НАЗом. После удаления на безопасное расстояние от СА космонавт отделялся от кресла и спускался на парашюте (скорость приземления 5 м/с). Парашют космонавта раскрывался на высоте 4 км. Конструкция и системы были рассчитаны на возможность приземления СА с космонавтом на борту (без катапультирования), со скоростью приземления 10 м/с.