Спускаемый аппарат (СА) – масса 2,8 т, максимальный диаметр 2,2 м, длина 2,16 м, объем по внутренним герметичным обводам обитаемого отсека 3,85 м³, свободный объем 2,5 м³ - служит для размещения экипажа на участке выведения «Союза» на орбиту, при управлении КК в полете по орбите, во время спуска в атмосфере, парашютирования, приземления. Герметичный корпус СА, выполненный из алюминиевого сплава, имеет коническую форму, в нижней и верхней частях переходящую в сферу. Для удобства монтажа аппаратуры и оборудования внутри СА лобовая часть корпуса выполнена съемной. Снаружи корпус имеет теплоизоляцию, конструктивно состоящую из лобового экрана (отстреливаемого на участке парашютирования), боковой и донной теплозащиты. Форма СА и положение центра масс обеспечивают управляемый спуск с аэродинамическим качеством (примерно 0,25). В верхней части корпуса имеется люк (диаметр «в свету» 0,6 м) для сообщения с обитаемым орбитальным отсеком и выхода экипажа из СА после приземления. СА оснащен тремя иллюминаторами, из которых два имеют трехстекольную конструкцию и один – двухстекольную (в месте установки визира-ориентатора). В корпусе размещены два герметичных, закрытых отстреливаемыми крышками парашютных контейнера: один – вместимостью 0,27 м³ для основной парашютной системы (площадь основного купола 1000 м²), другой – вместимостью 0,17 м³ для запасной (площадь основного купола 570 м²). На лобовой части корпуса установлены 4 двигателя мягкой посадки. Скорость приземления на основной парашютной системе с учетом импульса двигателей мягкой посадки не более 6 м/с. СА рассчитан на посадку в любое время года на грунты различного типа (в том числе скальные) и открытые водоемы. При посадке на водоемы экипаж может находится в СА до 5 суток. 

В СА размещены пульт космонавтов, ручки управления КК, приборы и оборудование основных и вспомогательных систем КК, контейнеры для возвращаемой научной аппаратуры, резервный запас (продукты, снаряжение, медикаменты и др.), обеспечивающий жизнедеятельность экипажа в течении 5 суток после приземления, средства радиосвязи и пеленгации на участках спуска и после посадки и т.д. Внутри корпус и оборудование СА покрыты теплоизоляцией в сочетании с декоративной обшивкой. При выведении «Союза» на орбиту, спуске на Землю, проведении операций по стыковке и расстыковке члены экипажа находятся в скафандрах (введены после 1971 года). Для обеспечения полета по программе ЭПАС в СА был предусмотрен пульт управления совместимыми (работающими на одинаковых частотах) радиостанциями и внешними огнями, а для передачи цветного ТВ изображения были установлены специальные светильники.