Масса полностью заправленного и укомплектованного КК от 6,38 т (первоначальные варианты) до 6,8 т (максимальная), численность экипажа (максимальная) 2 человека (3 человека – в модификациях КК до 1971 года), максимальная достигнутая продолжительность автономного полета 17,7 суток (с экипажем 2 человека). Размеры: длина (по корпусу) 6,98 – 7,13 м, диаметр (максимальный) 2,72 м, размах панелей СБ 8,37 м, объем двух жилых отсеков по гермокорпусу 10,45 м³, свободный – 6,5 м³. КК «Союз» состоит из трех основных отсеков (спускаемого аппарата, обитаемого орбитального отсека и приборно-агрегатного отсека), которые механически соединяются между собой и разделяются с помощью пиротехнических устройств. В состав КК «Союз» входят (основные системы): система ориентации и управления движением в полете и при спуске; система двигателей причаливания и ориентации; сближающее-корректирующая ДУ; системы радиосвязи, электропитания, стыковки, радионаведения и обеспечения сближения и причаливания; система приземления и мягкой посадки; СЖО; система управления бортовым комплексом аппаратуры и оборудования.
Все отсеки КК снаружи закрыты экранно-вакуумной теплоизоляцией зеленого цвета. При выведении на орбиту – на участке полета в плотных слоях атмосферы КК закрыт сбрасываемым головным обтекателем, оснащенным ДУ системы аварийного спасения.