КА «Зонд-4» - «Зонд-8», разработанные в 1965 году, предназначались для отработки техники полетов к Луне с возвращением на Землю (в том числе осуществление облета Луны космонавтами). Существенно отличались по конструкции от предыдущих КА серии «Зонд», обладали значительно большей массой (5,2 – 5,5 т). Максимальная длина по корпусу (на орбите ИСЗ) 5 м, при полете к Луне 4,5 м, максимальный диаметр 2,72 м. КА имели приборно-агрегатный отсек и спускаемый аппарат сегментально- конической формы (масса 2,9 – 3,1 т, диаметр 2,17 м) с теплозащитным покрытием, в котором размещались научные приборы (в т.ч. фотоэмульсионная камера для исследования космических лучей), фотоаппаратура, приборы для радиосвязи, терморегулирования и энергопитания, система управления спуском, парашютная система, система жизнеобеспечения для космонавтов и биологических экспериментов. Спускаемый аппарат обладал аэродинамическим качеством (~ 0,3) для управляемого спуска в атмосфере; перегрузка на траектории спуска 4 – 7 g. Система ориентации и управления движением активная, оснащена усовершенствованными командными приборами, включая гироплатформу, новыми датчиками солнечно-звездной ориентации, специальным вычислителем и обеспечивала ориентацию КА на Солнце (для освещения СБ), ориентацию остронаправленной антенны на Землю, астроориентацию КА в сеансах коррекции. Увеличено число РД, управляющих движением СА на участке спуска путем введения дублирования по крену; в реактивной системе управления ориентацией введен дублирующий компонент из восьми РД с номинальной тягой по 9,8 – 14,7 Н. В составе корректирующей ДУ имеется один однокамерный РД ( номинальная тяга 4,033 кН) с рулевыми соплами. Масса топлива ДУ ~ 0,4 т. В системе энергопитания применены СБ площадью 11 м² (размах панелей ~ 9 м). В систему дальней радиосвязи СА введена остронаправленная антенна (в дециметровом диапазоне волн) для связи с КА. Тепловая защита СА рассчитана на высокие температуры при входе в атмосферу со второй космической скоростью. Система приземления включала основной парашют (площадь 1000 м²) и РД мягкой посадки. Последняя ступень РН с КА выводилась на промежуточную геоцентрическую орбиту (высота в перигее 187 км, в апогее 219 км, наклонение 51,5°), с которой стартовала к Луне. После облета Луны КА возвращался к Земле, тормозился, СА отделялся от КА и совершал посадку в заданном районе. Расчетная продолжительность автономного полета 7 – 8 суток. «Зонд-4» запущен 2.3.1968 года с целью отработки новых бортовых систем и агрегатов КА.

Общее описание автоматической межпланетной станции “Зонд”