Специфические условия исследования кометы Галлея, пролет сквозь кому на расстоянии 10 000 км от ее ядра вызвали необходимость значительных изменений в конструкции пролетного аппарата, направленных на повышение его живучести. На КА были установлены двухслойные, а в некоторых местах и трехслойные экраны, защищающие аппарат, научную аппаратуру и бортовую кабельную сеть от бомбардировки пылевыми частицами. Однако эта защита, учитывая принятую инженерную модель кометы Галлея, не гарантировала от гибели аппарат вблизи ядра при бомбардировке его пылевыми частицами со скоростью около 80 км/с. Это заставило отказаться от записи научной и служебной информации на запоминающее устройство и перейти на прямую передачу информации на Землю в кометном сеансе связи, который начинался за два часа до сближения с кометой. Это, в свою очередь, заставило почти в 20 раз увеличить информативность радиокомплекса, ввести постоянную ориентацию остронаправленной антенны на Землю во время пролета кометы, а часть научной аппаратуры, изучающей ядро кометы оптическими средствами, перенести на специально разработанную поворотную платформу. Кроме того, при полете аппарата внутри комы кометы, когда плохая видимость астрономических объектов не позволяла ориентировать КА с использованием оптических датчиков, он стабилизировался при помощи гироскопической системы и находился в режиме постоянной трехосной ориентации. 

Общая масса научной аппаратуры пролетного аппарата, включая массу автоматической стабилизированной платформы с установленными на ней приборами (85 кг), составила 253 кг.