СА – автономный КА. Он оборудован системами и устройствами, которые обеспечивают спуск и мягкую посадку на поверхность Венеры, проведение научных исследований на всем протяжении спуска и после посадки, исследование динамики атмосферы Венеры на высоте 53-55 км с помощью отделяемого аэростатного зонда. Необходимая последовательность работы систем СА обеспечивалась системой электроавтоматики, блоком подрыва пиротехники и автоматикой управления парашютной системой. Передача научной и служебной информации производилась на пролетный аппарат, с которого она ретранслировалась на Землю. При входе в атмосферу Венеры скорость СА составляла 11 км/с. Спуск в атмосфере продолжался 65 секунд в три этапа: аэродинамическое торможение, парашютирование и снижение на тормозном щитке с обеспечением мягкой посадки на поверхность планеты. СА был выполнен в виде теплозащитной оболочки, внутри которой размещены аэростатный зонд и посадочный аппарат. В верхней части посадочного аппарата установлен отсек с парашютами. Теплозащитная оболочка сферической формы диаметром 2,4 метра обеспечила защиту аппаратуры и устройств от высоких температур и давлений при входе СА в плотные слои атмосферы Венеры. Масса научной аппаратуры СА 117 кг.