«Спутник-3» - первая в мире автоматическая научная станция в космосе; выведен на орбиту 15.5.1958 с параметрами: высота в перигее 226 км, высота в апогее 1881 км, наклонение 65,2°, период обращения 105,95 мин. Масса 1327 кг (в т.ч. масса научной и измерительной аппаратуры 968 кг). Спутник имел герметичный корпус конусообразной формы (длина 3,57 м, максимальный диаметр 1,73 м), на котором были установлены антенны радиосистемы, датчики научной аппаратуры, жалюзи системы терморегулирования. Внутри  корпуса (алюминиевый сплав) на двух приборных рамах (магниевый сплав) размещались: радиоаппаратура траекторных измерений, многоканальная радиотелеметрическая система с запоминающими устройствами, приборы командной радиолинии, электронное программно-временное устройство, приборы бортовой автоматики и системы терморегулирования, блоки электрохимических источников тока, приборы научной аппаратуры. На ИСЗ были установлены 12 научных приборов, основные из которых предназначались для измерения давления, ионного состава атмосферы, концентрации положительных ионов, электрического заряда, напряженностей электростатического и магнитного полей, интенсивности излучения Солнца, а также для регистрации ударов микрометеоров. Электропитание радиопередатчика «Маяк» (частота 20,005 МГц) от СБ. Для обеспечения высокой эффективности проведения исследований научная аппаратура и системы, участвующие в проведении сеансов радиосвязи с наземным комплексам управления, включались по программе, корректируемой с Земли. Регулирование теплового режима осуществлялось путем изменения циркуляции газа, а также изменением коэффициента собственного излучения поверхности корпуса (обеспечивалось системой жалюзи; 16 секций открывались и закрывались по сигналам термодатчиков). Для предохранения ИСЗ от аэродинамического и теплового воздействия на участке выведения передняя часть ИСЗ была защищена сбрасываемым головным обтекателем, задняя часть – щитками, установленными на последней ступени РН. ИСЗ (совершив 10037 оборотов вокруг Земли) просуществовал на орбите до 6.4.1960.

Общее описание ИСЗ “Спутник”