«Протон» - наименование серии советских исследовательских ИСЗ с научным оборудованием для изучения космических лучей и взаимодействия с веществом частиц сверхвысоких энергий. Внутри цилиндрического корпуса (диаметр примерно 4 м) размещен герметичный отсек с научной аппаратурой и другим оборудованием. В полете ИСЗ «Протон» не ориентированы; имеется система датчиков для индикации положения осей ИСЗ в пространстве. Энергопитание бортовой аппаратуры от СБ, выполненных в виде 4 панелей, раскрываемых после выведения на орбиту; размах панелей около 9 м. Система терморегулирования – активная, с вынесенным радиационным теплообменником. «Протон-1» - «Протон-3» запущены в 1965 – 66 годах. Масса каждого «Протона» (с оборудованием, размещенным на последней ступени РН) 12,2 т; масса комплекса научной аппаратуры 3,5 т. «Протон-4» запущен в 1968 году; масса ~ 17 т; масса комплекса научной аппаратуры 12,5 т.  Впервые в космосе с помощью установленного на борту ионизационного калориметра, гамма-телескопа и приборов для изучения электронов и космических лучей решались разносторонние астрофизические задачи: исследовались солнечные космические лучи и их радиационная опасность; регистрировались энергетический спектр и химический состав частиц первичных космических лучей в интервале энергий до сверхвысоких; изучалось ядерное взаимодействие космических частиц сверхвысоких энергий; фиксировалась абсолютная интенсивность и определялся энергетический спектр электронов галактического происхождения; изучались интенсивность и энергетический спектр галактического гамма-излучения со сверхвысокими энергиями. Полеты ИСЗ «Протон» открыли новое направление в развитии экспериментальной и теоретической астрофизики, а также физики элементарных частиц. Запуски осуществлялись 2- и 3-ступенчатыми РН «Протон».