«Молния» - наименование серии советских ИСЗ нескольких типов («Молния-1», «Молния-1С», «Молния-2», «Молния-3»), предназначенных для ретрансляции ТВ программ и для дальней телефонной, телеграфной и фототелеграфной радиосвязи. ИСЗ «Молния-1» систематически используется с 1965 года; снабжены бортовыми ретрансляторами, работающими в дециметровом диапазоне длин волн (частоты 800 – 1000 МГц). ИСЗ «Молния-2» запускались с 1971 года в соответствии с программой дальнейшего развития систем связи через ИСЗ; они снабжены бортовыми ретрансляторами, работающими в дециметровом диапазоне длин волн. ИСЗ «Молния-3» работают в сантиметровом диапазоне длин волн. ИСЗ «Молния-1С» и «Молния-3» запускаются с 1974 года.
ИСЗ «Молния» (кроме «Молния-1С») выводятся на эллиптические синхронные орбиты с большим эксцентриситетом и апогеем, расположенным над северным полушарием; высота в апогее свыше 40000 км, высота в перигее 460 – 650 км, наклонение к плоскости экватора 62,8 – 65,5°, период обращения около 12 ч. При таких орбитах для пунктов, находящихся на территории СССР и других стран северного полушария, обеспечиваются сеансы связи длительностью до 8 – 10 ч в сутки. Система из трех ИСЗ на таких орбитах поддерживает непрерывную круглосуточную связь. При запуске «Молния» вместе с последней ступенью РН выводится предварительно на низкую орбиту ИСЗ; включением РД последней ступени сообщается дополнительная скорость для выведения ИСЗ на основную орбиту.
Первый ИСЗ «Молния-1» запущен 23.4.1965 года. Пуском второго ИСЗ «Молния-1» 14.10.1965 года была начата опытная эксплуатация системы дальней двухсторонней ТВ и телефонно-телеграфной связи. Третий ИСЗ, запущенный 25.4.1966 года, наряду с внутрисоюзной связью и ТВ использовался в порядке международного сотрудничества для обмена ТВ программами между СССР и Францией, включая цветные передачи по системе «СЕКАМ». На этом ИСЗ, помимо связной ретрансляционной аппаратуры, была установлена экспериментальная аппаратура для наблюдения Земли из космоса; первые опыты были проведены в мае 1966 года. В 1967 году было получено первое цветное ТВ изображение Земли из космоса. ИСЗ «Молния» запускались РН «Молния».
Описание ИСЗ «Молния»