С 1969 года начались запуски серийных ИСЗ «Метеор», которые входят в эту систему. Особенность ИСЗ «Метеор» заключается в принципах динамической стабилизации и методах регистрации, передачи и обработки фотоизображений. ИСЗ имеют двойную следящую систему ориентации – трехосную относительно земной поверхности и независимую следящую систему относительно Солнца для получения максимальной энергии в системе электроснабжения. Установленная на ИСЗ «Метеор» ТВ аппаратура осуществляла кадровую съемку в видимом участке спектра с помощью обычных ТВ камер, обеспечивающих ширину полосы обзора до 1000 км. ИК аппаратура (чувствительная к тепловому излучению 8 – 12 мкм) представляла собой прибор с рабочим углом сканирования (обзора) ±40° от направления в надир. Так как тепловое поле ИК аппаратуры не искажается солнечной радиацией, она фотографировала не только днем, но и ночью; это давало возможность сравнивать изображения облачности, полученной как в видимой, так и в ИК областях.