Орбиты «Электрона-1» и «Электрона-3» охватывали наиболее интересные области внутренней зоны радиационного пояса, частично пересекали внешнюю зону и пространство с нерегулярным магнитным полем. Орбиты «Электрона-2» и «Электрона-4» частично проходили во внутренней зоне, наиболее интересных областях внешней зоны и пересекали лежащую за радиационным поясом область космического пространства с нестационарными потоками электронов малых энергий. Фокальные оси орбит имели разные направления, что обеспечивало наиболее благоприятные условия для проведения экспериментов. «Электрон-1» и «Электрон-3», выводимые на более низкие орбиты, отделялись от РН на активном участке ее полета (при работающем двигателе последней ступени); отделение производилось с помощью реактивной системы, создающей минимальные динамические возмущения движению ракетной ступени. Масса «Электрона-1» и «Электрона-3» около 350 кг. Герметичный корпус цилиндрической формы с полусферическими днищами имел диаметр 0,75 м, длину 1,3 м. Энергопитание бортовой аппаратуры от СБ (6 панелей на откидных штангах); при установке ИСЗ на РН панели прижаты к корпусу; они занимали рабочее положение после отделения от РН. Система терморегулирования – активная; имела управляемые вращающиеся жалюзи на цилиндрической части корпуса. Складные антенны обеспечивали малые габариты ИСЗ при размещении его в устройстве отделения от РН. Масса «Электрона-2» и «Электрона-4» около 445 кг. Герметичный цилиндрический корпус имел диаметр 1,8 м, длину 2,4 м. СБ системы энергопитания размещались на боковой поверхности корпуса и дополнительной конической обечайке. Система терморегулирования аналогична «Электрону-1».