«Астрон» - автоматический КА России для проведения астрофизических исследований галактических и внегалактических источников космического излучения, созданный на базе межпланетного КА «Венера». Масса КА – 3500 кг. На борту установлены двухзеркальный УФ-телескоп и комплекс рентгеновских спектрометров общей массой около 700 кг. Кроме научной аппаратуры, имеется система автономного управления, радиосистема для точного измерения элементов орбиты, радиотелеметрическая система для передачи служебной и научной информации. Орбита КА с перигеем 2000 км и апогеем 200000 км и наклонением 51,5° позволяет свыше 90 % времени вести измерения вне тени Земли и ее радиационных поясов.
Головной разработчик КА – НПО им. С.А. Лавочкина, программы научных экспериментов – Институт космических исследований РАН. УФ-спектрометр в фокальной плоскости УФ-телескопа и менисковый телескоп, служащий для отождествления звездных полей, созданы совместно со специалистами Франции. Спутник был выведен на орбиту 23 марта 1983 года РН «Протон». Получены ценные научные результаты в исследовании нестационарных явлений в звездах (выбросы и поглощения материи, взрывы звезд), аномалий химического состава звезд, свойств УФ-излучения галактик и квазаров.