«Зенит» - двух-, трехступенчатая РН, предназначенная для выведения на низкую околоземную орбиту полезных нагрузок массой до 13,8 т, а также на геостационарную орбиту и отлетные траектории. Головной разработчик РН – ГПО «Южное» (Украина). НПО «Энергомаш» (Россия) разрабатывает и производит ракетные двигатели РН, НПЦ автоматики и приборостроения им. Н.А. Пилюгина (Россия) – систему управления РН. Первый суборбитальный полет осуществлен в 1985 году. Проведено 32 запуска РН (7 запусков аварийные).
РН обладает уникальными эксплуатационными свойствами:
- возможность заблаговременной предстартовой подготовки с последующим длительным нахождением в готовности к пуску;
- оперативность осуществления пуска не более полутора часов после получения команды;
- высокая экологическая «чистота» и нетоксичность всех используемых компонентов и газов;
- безопасность проведения всех пусковых работ вследствие реализации концепции «безлюдного» старта;
- возможность транспортировки по железной дороге полностью собранных ступеней без остановки встречного движения и т.д.
В базовом варианте РН «Зенит» - двухступенчатая. Выполнена по тандемной схеме с поперечным делением ступеней. Разделение ступеней осуществляется по полугорячей схеме. Управление РН на участке полета 1-й ступени производится с помощью отклонения камер маршевого двигателя, а на участке полета 2-й ступени – с помощью специального рулевого двигателя. Стартовый комплекс расположен на космодроме Байконур. Создан и эксплуатируется морской старт РН «Си Ланч» по совместному международному проекту для повышения возможностей по выводу полезного груза на геостационарную орбиту.
На 3-й ступени (в проекте «Морской старт») используется разгонная 4-я ступень РН «Протон» (блок Д ). Общая масса 3-й ступени 17,65 – 19,95 т, топлива 15,0 – 17,3 т. Общая длина трехступенчатой РН 61,4 м.
Подготовка и пуск РН «Зенит».
 Длина головного обтекателя может изменяться в зависимости от размеров КА. На корпусе обтекателя, выполненного из алюминиевых сплавов, имеются зоны, в которых металлическая обшивка заменена на стеклопластиковую. Это позволяет поддерживать прямую радиосвязь КА с наземными станциями на стартовом комплексе и в процессе выведения КА на  активном участке траектории. Диаметр обтекателя 3,9 м, длина обтекателя 11,1 – 13,6 м.
Стартовая масса – 459 т, сухая масса (с головным обтекателем) – 38,34 т, масса полезного груза, выводимая на круговую орбиту высотой 200 км с наклонением 51° - 13,8 т, длина (без головного блока) – 43,34 м, наибольший поперечный размер – 4,1 м.
Точность выведения: по высоте – до 3,5 км, по периоду обращения – до 2,5 с, по углу наклонения орбиты – до 2´.