Протон – наименование советской 2 - 4-ступенчатой РН. Эксплуатируется с 1965 года. РН «Протон» выполнен по схеме тандем – с поперечным делением ступеней. На всех ступенях РН установлены высокоэкономичные малогабаритные однокамерные ЖРД, работающие с дожиганием продуктов газогенерации после турбины в камерах сгорания с высоким уровнем давления. Топливо на всех ступенях двухкомпонентное (окислитель – четырехокись азота, горючее – несимметричный диметилгидразин). На 1-й ступени «Протона» установлено 6 однокамерных ЖРД РД-253 (с общей тягой примерно 9 МН). На 2-й ступени – 4 однокамерных ЖРД с тягой каждого около 0,6 МН, на 3-й ступени – один такой же ЖРД и рулевой ЖРД тягой около 30 кН (выполнен по схеме без дожигания), который имеет 4 поворотные камеры, обеспечивающие управление направлением полета последней ступени и ее положением. Общая длина (без полезного груза) 44,3 м, максимальный поперечный размер 7,4 м, масса полезного груза, выводимого на околоземную орбиту, свыше 20 т. Оригинальная компоновочная схема, конструкция ДУ всех ступеней и бортовые системы, выполненные с учетом передовых достижений советского ракетостроения, позволили создать РН с высокими эксплуатационными и энергетическими характеристиками, превышающими аналогичные характеристики РН «Сатурн-1В» (США) такого же класса. РН «Протон» использовалась для запуска ОС «Салют». С помощью 2-ступенчатой РН «Протон» выводились в космос КА «Протон-1» - «Протон-3»; 3-ступенчатой – «Протон-4». С помощью РН «Протон» с дополнительной 4-й ступенью тягой 83 кН выводились в космос КА «Зонд-4» - «Зонд-8», «Луна-15» - «Луна-24», «Венера-9» - «Венера-16», «Марс-2» - «Марс-7», «Радуга», «Экран», «Горизонт», некоторые ИСЗ серии «Космос».