После создания в 1946 году в СССР Специального комитета по реактивной технике под руководством Г.М. Маленкова развитие ракетно-космической техники получило особое внимание. Была образована отрасль промышленности и ряд организаций, отвечавших за это направление. В октябре 1948 года был осуществлен запуск ракеты Р-1 – первой отечественной управляемой баллистической ракеты с максимальной дальностью полета 270 км. Ракетный комплекс был создан под руководством С.П. Королева с участием коллективов разработчиков, возглавляемых В.П. Глушко, Н.А. Пилюгиным, В.П. Барминым, В.И. Кузнецовым, М.С. Рязанским. В 1957 году начались летные испытания ракеты Р-7 – первой межконтинентальной баллистической ракеты СССР, на базе которой создано семейство РН типа «Восток», «Союз», «Молния». 4 октября 1957 года с использованием РН «Спутник» был выведен на орбиту первый искусственный спутник Земли, положивший начало космической эре.