С полета Ю.А. Гагарина на КК «Восток» началась эпоха непосредственного проникновения человека в космос. После одноместного КК «Восток» были разработаны многоместные КК «Восход» и «Восход-2», а затем КК «Союз», предназначенные для маневрирования, сближения и стыковки на орбите ИСЗ. Новый этап в развитии исследований космического пространства начался после запуска ОС «Салют». В 1986 году был запущен базовый блок ОК «Мир», на котором в течение более 15 лет проводились многочисленные научно-технические эксперименты. Для повышения эффективности обслуживания на орбите была создана многоразовая система «Энергия-Буран». Осуществлено несколько пусков с обеспечением автоматической посадки орбитального корабля «Буран».