Впервые возможность полетов в космическое пространство теоретически обосновал русский ученый К.Э. Циолковский в конце XIX в. В своем труде «Исследование мировых пространств реактивными приборами» и других работах он показал техническую реальность космических полетов и дал принципиальные решения основных проблем космонавтики. Также над этими вопросами работали Н.Е. Жуковский (с 1882 г.), И.В. Мещерский (с 1897 г.), Ю.В. Кондратюк (1919-29 гг.), Ф.А. Цандер (1924-32), Н.А. Рынин (1928-32). Создание в 1924 году первого общества космонавтики в СССР и начало разработок реактивной техники, ознаменовало переход к новому этапу развития космонавтики в СССР.