Огромный вклад в развитие теории космонавтики внес М.В. Келдыш, который в течение многих лет руководил важнейшими космическими исследованиями. С.П. Королев помимо создания РН и КА, осуществлял общее техническое руководство по первым космическим программам. После его смерти руководство ОКБ-1 (ныне РКК «Энергия) осуществляли В.П. Мишин, В.П. Глушко, с 1989 года – Ю.П. Семенов. Большой вклад в создание РН и КА внес М.К. Янгель и руководимый им коллектив. Разработка КА серий – «Луна», «Венера», «Марс» начатая под руководством Королева, была успешно продолжена Г.Н. Бабакиным, а затем В.М. Ковтуненко. Большой вклад в развитие КА прикладного назначения внесли генеральные конструкторы Д.И. Козлов, М.Ф. Решетнев, А.И. Савин, В.Н. Челомей, руководитель ЦНИИ машиностроения – Ю.А. Мозжорин. Также значителен вклад А.М. Исаева, С.А. Косберга, Н.А. Пилюгина, К.Д. Бушуева, В.А. Котельникова, Б.Н. Петрова, В.Ф. Уткина, А.П. Виноградова, В.В. Парина, Н.М. Сисакяна, О.Г. Газенко и других.